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暖闻变丑闻:美国情侣联手流浪汉骗捐,众筹平台退还所有捐款

据美国有线电视新闻网(CNN)12月26日报道,这起骗捐案中,平台从14000多名捐助者处共收到了40.28万美元(约合人民币275.8万元)。GoFundMe发言人惠特霍恩(Bobby Whithorne)25日表示,目前这笔款项已悉数退还。

伯灵顿县检察官斯科特·科菲纳(Scott Coffina)在上个月16日的新闻发布会上表示,骗捐案中的三名当事人梅克卢(Kate McClure)、梅克卢男友达米科(Mark D'Amico)以及流浪汉博比特(Johnny Bobbitt)均面临阴谋欺骗和二级盗窃罪指控。

“这次筹款活动的故事看起来美好的令人难以置信。不幸的是,事实如此,整场筹款都是基于谎言。” 科菲纳说。

感动全美的“暖闻”变丑闻

暖闻变丑闻:美国情侣联手流浪汉骗捐,众筹平台退还所有捐款

GoFundMe众筹网站上,梅克卢(左)受到博比特“救助”后的合照。
这张图片的背后曾经是一个感动美国的“故事”:去年10月,图片左侧的女性梅克卢在新泽西州的一条高速公路驾车时因为汽油用光而抛锚路边,之后遇到了右边的男性、一名无家可归的退伍军人博比特出手相救。

为了帮梅克卢买汽油,博比特花光了身上仅有的20美元。深受感动的梅克卢事后在众筹平台上发起筹款活动“让爱传出去”(Paying it Forward),希望能筹一笔钱让博比特结束流浪生活。在媒体曝光和网络传播的影响下,筹款数目很快超过了原本设定的1万美元目标,达到了40万美元。

可惜故事到这里并没有结束。

今年8月,博比特把梅克卢和达米科告上法庭,声称后者滥用这笔款项,而且在账目上对他做了隐瞒,他要求把剩下的资金全都一次性打给自己。而梅克卢则表示,博比特有毒瘾,他不能被信任。

当地法院的初步判决是,强制要求梅克卢将剩余的钱转交给博比特,但梅克卢一方表示不会放弃起诉。慢慢地,双方因钱爆发的矛盾让真相浮出了水面:博比特从来没帮梅克卢买过汽油,梅克卢也没有按她承诺的为博比特买房、重新开启人生,整个“暖闻”是三人联手编造的。

调查人员查阅了涉案的67000多条短信。在其中一条中,梅克卢告诉朋友:“好吧,汽油那部分完全是虚构的,但那个家伙(的身份)不是,我不得不编造一些东西让人们感觉很惨”。

在其他短信中,这对情侣还讨论了他们无力支付的账单和不断增加的债务。

科菲纳提到,博比特曾于2012年在他的脸书主页发布过一个“非常类似”的故事。当时博比特写道,他在北卡罗来纳州一家沃尔玛超市,遇到了一位汽油耗尽、车轮爆胎的女性,他将身上最后的钱都给了她。

“我认为这不是巧合。”科菲纳说。此外,三人第一次见面是在他们经常光顾的一家赌场附近,且至少是众筹活动开始前的一个多月。

据科菲纳透露,众筹所得的捐款扣除平台费用后,剩下约36.7万美元(约合人民币253万元)都存入了梅克卢的账户,博比特从中拿到7.5万美元(约合人民币51.7万元)。之后几个月内,梅克卢和达米科用这笔捐款去买了新车、奢侈品包,以及外出旅行等,甚至还在赌场使用过这笔钱。

梅克卢于和达米科11月14日晚自首,目前已被保释。博比特仍被拘留在费城。科菲纳称,新泽西州的二级罪犯或将面临5-10年监禁。虽然感谢老兵博比特为国家服务,但他属于同谋犯罪,且曾出现在媒体“协助宣传欺诈性犯罪”。

众筹网站上的争议

暖闻变丑闻:美国情侣联手流浪汉骗捐,众筹平台退还所有捐款

走红后,梅克卢与博比特共同接受媒体采访。
GoFundMe是一个面向个人项目的公众集资平台,创建于2010年。上线之初,网站就选择了与其他众筹网站不同的定位:更注重个人活动、需求和目标。这意味着,所有人都可以在网站上创建活动筹钱,实现个人认为十分重要的目标。这无疑对网站的审核能力和对后续钱款去向的追踪能力提出考验。

“滥用情况在所有筹款活动中极罕见。”惠特霍恩在关于“情侣联手流浪汉骗捐”事件的声明中表示,“我们对欺诈行为采取零容忍政策。”依据其网站信息,该公司有一个信任和安全团队,全天候审查筹款活动,防止欺诈情况的出现。 该网站称,它保证捐赠者可以在活动中出现“异常”情况时退款。

但是,除了上述“情侣联手流浪汉骗捐”事件,GoFundMe网站上还出现过一些令人质疑的情况。

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